May 4, 2021

PMA Talks – Rafael Rubio, CEO en Qoala

Continuamos PMA Talks, la serie de entrevistas con profesionales de las industrias del diseño y la tecnología. Hablamos con Rafael Rubio, cofundador y CEO en Qoala, una extensión que busca optimizar la conversión de ventas y desincentivar el abandono del carrito de la compra a través de cupones de descuento. Junto a sus cofundadores, Pablo Fuster Aparicio y Koen Goudriaan, busca crear una herramienta 360 que les permita a los usuarios ahorrar y a las empresas mejorar sus métricas.

Para empezar, ¿podrías presentarte?

Soy Rafael Rubio y soy CEO y cofundador de Qoala. Soy de Madrid. Estudié business en Inglaterra en la Universidad de Bath y después de la universidad lo que hice fue montar una cadena de heladerías. Eran helados de plancha fría, algo nuevo en España en ese momento.

La idea de Qoala me vino después de tener una mala experiencia comprando online utilizando cupones de descuento. En 2018 estaba comprando en una tienda regalos de Navidad y vi que había para poner un cupón. Estuve 20 minutos para lograr que algo funcione, me salían miles de popups y demás. Ahí me di cuenta de que había muchísimo camino para optimizar ahí. 

Estuve pensando diferentes maneras de encarar el proyecto y justo se dio que mi cofundador Pablo, que había estudiado Arquitectura en Cardiff y había hecho un Master en Arquitectura, estaba virando su carrera profesional hacia la programación. Ahí empezamos a buscar ideas, intentamos algunas, testeamos otras y al final dijimos bueno optimicemos esto. Descubrimos el mundo de las extensiones y nos pareció que una extensión que automáticamente buscara cupones encajaba muy bien con el mercado europeo en ese momento. En ese momento se unió Koen, el tercer cofundador, que en ese momento trabajaba en Glovo. Sabíamos que existía una solución similar en Estados Unidos, Honey, y decidimos lanzarnos con nuestra propia extensión a principios de 2019. Durante ese año estaba part time con la heladería y al final decidí trabajar 100% con Qoala. 

Qoala – paso a paso

¿Cómo es el modelo de negocios detrás de Qoala?

Lo que hace Qoala es maximizar la conversión de venta y desincentivar el abandono del carrito de la compra que es el gran problema de los ecommerce. En España 7 de cada 10 personas abandona su carrito antes de comprar. Una vez que el usuario hace eso se sale del funnel del ecommerce y las acciones que se pueden tomar para recuperarlo son muy limitadas. Con Qoala lo que hacemos es darle tranquilidad al usuario. Reducimos la incertidumbre que puede generar saber que hay cupones que no estás viendo o usando. De esta manera, el usuario no necesita irse a otros sitios a comparar precios o buscar descuentos: la extensión busca automáticamente. 

Nosotros ganamos dinero a través de marketing de afiliados. Estamos unidos a más de 3000 partners. Entonces, cuando un usuario compra a través de un cupón, se considera que hemos incentivado esa compra y nos pagan una comisión. 

¿Cómo impactó el COVID en Qoala? 

Nosotros lanzamos a final de 2019, principios de 2020, en marzo comenzamos a levantar nuestra primera ronda y hasta septiembre no la conseguimos cerrar por todo el tema de la pandemia. Nos ha ido bien. Durante ese tiempo no pudimos crecer pero en cuanto a facturación y cantidad de usuarios nos ha venido bastante bien. El ecommerce ha crecido y la gente está buscando ahorrar ahora más que nunca. 

Códigos de descuento

Leí en algunos artículos que incluían a Qoala dentro de un grupo de startups denominado “Ex-Glovo Mafia”. ¿Querés contar un poco qué significa esto? 

Lo que pasó es que desde el Financial Times contactaron a Koen Goudriaan, cofundador en Qoala y ex-Global Growth Lead en Glovo, diciéndole que un co-fundador de Glovo nos había recomendado como una de las startups para seguir este año. Entonces de ahí salió un listado de startups fundadas por ex-Glovo. Obviamente que para nosotros esto es interesante. No tenemos relación con estas startups pero ahora que ha salido este artículo seguramente conectaremos y hablaremos. Ya ha pasado esto con otras startups como la PayPal mafia o Uber Mafia. Siendo Glovo la startup más prominente de nuestro país creo que tiene sentido que siga ese camino. 

 ¿Cómo te llevas con la etiqueta de CEO? 

Creo que es un título que mucha gente malentiende. Mis amigos o mi familia lo ven desde fuera y me ven diferente que la gente que me conoce por LinkedIn por ejemplo. Al final, somos una startup muy pequeña. Debe ser muy diferente cuando sos CEO de una startup que vale 100  millones y está facturando barbaridades. Ahora mismo soy una parte más del equipo. Sobre todo me concentro en el fundraising, la relación con inversores y los temas más de administración. Lo que sí pasa es que el equipo va creciendo y me da miedo perder el contacto. Creo que ahí tengo que tener cuidado, estar más presente en el día a día y con el producto. 

Pero bueno, la verdad es que lo estoy llevando bien y es mucho menos glamuroso de lo que suena. 

Por ahora están solo en Europa, ¿tienen planes de extenderse hacia otras regiones?

Ahora mismo el 90% de nuestro negocio está en España y un 10% está en América Latina. Queremos ser el Honey del mundo hispanohablante. América Latina va un poco por detrás en cuanto al marketing de afiliados entonces ahora mismo no hay ninguna extensión como Qoala que sea relevante. 

Orgánicamente hemos crecido en América Latina y eso ha ocurrido porque al hacer mucho influencer marketing en YouTube hubo mucha gente de América Latina que ha conocido el producto y se lo ha instalado. En México y Argentina tenemos una presencia bastante fuerte. Una meta para final de año es tener 500.000 usuarios con por lo menos 100.000 de América Latina.

Y en cuanto a funcionalidades, ¿hay alguna novedad próximamente?

En cuanto a lo que te puedo contar, es que tendremos presencia mobile y offline próximamente. Nuestra visión es ser una herramienta 360 para ayudar al usuario a ahorrar en todos los ámbitos y canales de compra. Obviamente tenemos más ideas y funcionalidades pero estamos en una etapa inicial y todavía tenemos que desarrollar más nuestra propuesta de valor principal. Más en el largo plazo tenemos una idea de meternos en el mundo fintech pero eso ya se irá viendo. 

Para terminar, ¿podrías recomendarnos algún producto, película, lo que sea?

Aunque ya ha pasado mucho tiempo desde que salió, acabo de ver el documental de Michael Jordan en Netflix y la verdad es que no lo podría recomendar más. No solo para gente a la que le gusta el baloncesto sino que para todo el mundo. Son increíbles las lecciones de ética de trabajo y liderazgo. Se pueden aplicar a todos los ámbitos de la vida y me generó un impacto muy fuerte. 


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